Breaking News

Scitec


​Πρόστιμο €4,34 δισ. από Κομισιόν στην Google για τρία είδη παράνομων περιορισμών στη χρήση Android
​Πρόστιμο €4,34 δισ. από Κομισιόν στην Google για τρία είδη παράνομων περιορισμών στη χρήση Android

Πρόστιμο € 4,34 δις προς την Google για τρία είδη παράνομων περιορισμών στη χρήση του Android, ανακοινώνει σήμερα η Κομισιόν και συγκεκριμένα η αρμόδια Επίτροπος Μαγκρέτ Βεστάγκερ.

Σύμφωνα με την Επίτροπο και την ανάλυση της Κομισιόν, με αυτούς του τρεις παράνομους περιορισμούς η Google είχε "τσιμεντοποιήσει την κυριαρχία της μηχανής αναζήτησης της".

Στην πράξη απαγόρευε στους αντιπάλους της την ευκαιρία να καινοτομούν και να ανταγωνίζονται επί της ουσίας, κάτι που είναι παράνομο σύμφωνα με τους κανόνες αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας της ΕΕ.

Ειδικότερα, σύμφωνα με την Κομισιόν η Google:

- έχει απαιτήσει από τους κατασκευαστές να προεγκαθιστούν την εφαρμογή Google Search και την εφαρμογή φυλλομετρητή (Chrome), ως όρο για την παραχώρηση άδειας χρήσης του καταστήματος εφαρμογών της Google (του Play Store)·

- κατέβαλε ποσά σε ορισμένους μεγάλους κατασκευαστές και φορείς εκμετάλλευσης δικτύων κινητών επικοινωνιών, υπό τον όρο να προεγκαθιστούν αποκλειστικά την εφαρμογή Google Search στις συσκευές τους· και

- απέτρεψε τους κατασκευαστές που επιθυμούσαν να προεγκαταστήσουν εφαρμογές της Google από το να πωλήσουν έστω και μία μόνο έξυπνη συσκευή κινητής επικοινωνίας που λειτουργεί με εναλλακτικές εκδόσεις του Android μη εγκεκριμένες από τη Google [τις λεγόμενες «fork εκδόσεις Android» (ανεξάρτητες παράλληλες εκδόσεις)].

Δεσπόζουσα θέση:

Η Κομισιόν μάλιστα συμπεραίνει επίσημα ότι η Google κατέχει δεσπόζουσα θέση στις αγορές των υπηρεσιών γενικής διαδικτυακής αναζήτησης, των λειτουργικών συστημάτων για έξυπνες κινητές συσκευές για τα οποία είναι δυνατό να παρέχεται άδεια χρήσης και των καταστημάτων εφαρμογών (app stores) για το λειτουργικό σύστημα Android για κινητές συσκευές.

Αναλυτικά η  Google κατέχει δεσπόζουσα θέση στις εθνικές αγορές γενικής διαδικτυακής αναζήτησης σε ολόκληρο τον Ευρωπαϊκό Οικονομικό Χώρο (ΕΟΧ), δηλαδή και στα 31 κράτη μέλη του ΕΟΧ. Η Google κατέχει μερίδια αγοράς άνω του 90% στα περισσότερα κράτη μέλη του ΕΟΧ.

Η Κομισιόν καταγράφει ότι υπάρχουν μεγάλα εμπόδια εισόδου σε αυτές τις αγορές. Το ίδιο συμπέρασμα έχει εξαχθεί επίσης και με την απόφαση στην υπόθεση «Google Shopping», τον Ιούνιο του 2017.

Επιπλέον σημειώνεται ότι το Android είναι ένα λειτουργικό σύστημα για έξυπνες κινητές συσκευές για το οποίο είναι δυνατό να παρέχεται άδεια χρήσης. Αυτό σημαίνει ότι τρίτοι κατασκευαστές έξυπνων κινητών συσκευών μπορούν να λάβουν άδεια και να χρησιμοποιούν το Android στις συσκευές τους.

Μέσω του ελέγχου που ασκεί στο λογισμικό Android, η Google κατέχει δεσπόζουσα θέση στην παγκόσμια αγορά (με εξαίρεση την Κίνα) για λειτουργικά συστήματα για κινητές συσκευές για τα οποία είναι δυνατό να παρέχεται άδεια χρήσης, με μερίδιο αγοράς που υπερβαίνει το 95%, καταγράφει η Κομισιόν.

Υπάρχουν μεγάλα εμπόδια εισόδου στην αγορά, εν μέρει λόγω αποτελεσμάτων δικτύου: Οσο περισσότερο χρησιμοποιούν οι χρήστες ένα λειτουργικό σύστημα για έξυπνες συσκευές, τόσο περισσότερο αναπτύσσουν οι προγραμματιστές εφαρμογές για αυτό το σύστημα, γεγονός που, με τη σειρά του, προσελκύει περισσότερους χρήστες.

Η Κομισιόν επιπλέον εξέτασε τον βαθμό στον οποίο ο ανταγωνισμός για τελικούς χρήστες, ιδίως μεταξύ των συσκευών Apple και Android, θα μπορούσε να περιορίσει έμμεσα την ισχύ της Google στην αγορά για την παροχή άδειας χρήσης του Android σε κατασκευαστές συσκευών (ανάντη ανταγωνισμός). Διαπίστωσε δε ότι ο εν λόγω ανταγωνισμός δεν περιορίζει αρκετά την Google όσον αφορά τον ανάντη ανταγωνισμό, για διάφορους λόγους, μεταξύ άλλων:
        
- οι αποφάσεις των τελικών χρηστών για αγορά επηρεάζονται από διάφορους παράγοντες (όπως τα χαρακτηριστικά υλισμικού ή το εμπορικό σήμα της συσκευής), οι οποίοι είναι ανεξάρτητοι από το λειτουργικό σύστημα της κινητής συσκευής·
        
- οι συσκευές Apple είναι συνήθως ακριβότερες από τις συσκευές Android και, ως εκ τούτου, ενδέχεται να μην είναι προσβάσιμες σε μεγάλο μέρος της βάσης χρηστών των συσκευών Android·
        
- όταν οι χρήστες συσκευών Android τις αλλάζουν με συσκευές Apple, επιβαρύνονται με κόστος προσαρμογής, όπως είναι η απώλεια των εφαρμογών, των δεδομένων και των επαφών τους, αλλά και η ανάγκη να μάθουν πώς να χρησιμοποιούν ένα νέο λειτουργικό σύστημα· και
        
- ακόμη και αν οι τελικοί χρήστες άλλαζαν τις συσκευές Android με συσκευές Apple, το γεγονός αυτό θα είχε περιορισμένες επιπτώσεις στην κύρια επιχειρηματική δραστηριότητα της Google. Ο λόγος για αυτό είναι ότι η εφαρμογή Google Search αποτελεί την προεπιλεγμένη μηχανή αναζήτησης στις συσκευές Apple και, επομένως, οι χρήστες συσκευών Apple είναι πιθανό να εξακολουθήσουν να χρησιμοποιούν την εφαρμογή Google Search για τις αναζητήσεις τους.

Η Κομισιόν συμπεραίνει ότι οι πρακτικές της Google στέρησαν από ανταγωνιστικές μηχανές αναζήτησης τη δυνατότητα να ανταγωνίζονται σε αξιοκρατική βάση. Οι πρακτικές επιβολής δέσμευσης διασφάλισαν την προεγκατάσταση της μηχανής αναζήτησης και του φυλλομετρητή της Google σε όλες ουσιαστικά τις συσκευές Google Android, ενώ οι καταβολές ποσών υπό τον όρο αποκλειστικότητας μείωσαν σημαντικά το κίνητρο για προεγκατάσταση ανταγωνιστικών μηχανών αναζήτησης.

Η Google παρεμπόδισε, επίσης, την ανάπτυξη fork εκδόσεων Android, οι οποίες θα μπορούσαν να έχουν παράσχει μια πλατφόρμα χάρη στην οποία οι ανταγωνιστικές μηχανές αναζήτησης θα μπορούσαν να αυξήσουν την κίνησή τους . Η στρατηγική της Google απέτρεψε επίσης ανταγωνιστικές μηχανές αναζήτησης από το να συλλέγουν περισσότερα δεδομένα από έξυπνες κινητές συσκευές, μεταξύ άλλων, δεδομένα αναζήτησης και θέσης κινητών συσκευών, γεγονός που βοήθησε τη Google να εδραιώσει τη δεσπόζουσα θέση της ως μηχανής αναζήτησης.

Επιπλέον, οι πρακτικές της Google έβλαψαν τον ανταγωνισμό και την περαιτέρω καινοτομία στον ευρύτερο τομέα των κινητών συσκευών, και πέρα από την διαδικτυακή αναζήτηση. Αυτό οφείλεται στο ότι απέτρεψαν άλλους φυλλομετρητές για κινητές συσκευές από το να ανταγωνίζονται αποτελεσματικά τον προεγκατεστημένο φυλλομετρητή Google Chrome. Τέλος, η Google παρεμπόδισε την ανάπτυξη fork εκδόσεων Android, οι οποίες θα μπορούσαν να είχαν παράσχει μια πλατφόρμα χάρη στην οποία να αναπτυχθούν επίσης και προγραμματιστές άλλων εφαρμογών.

Τέλος σε ό,τι αφορά το πρόστιμο ύψους €4 342 865 000 λαμβάνεται υπόψη η διάρκεια και η βαρύτητα της παράβασης. Απαιτείται δε από την Google να θέσει οριστικά τέλος στην παράνομη συμπεριφορά της εντός 90 ημερών από την έκδοση της απόφασης.
Η Google πρέπει, τουλάχιστον, να παύσει και να μην ασκήσει ξανά κανένα από τα τρία είδη πρακτικών. Με την απόφαση απαιτείται επίσης από την Google να απέχει από τη λήψη οποιουδήποτε μέτρου έχει το ίδιο ή ισοδύναμο αντικείμενο ή αποτέλεσμα με τις εν λόγω πρακτικές.

Η απόφαση δεν αποτρέπει τη Google από το να εφαρμόσει ένα εύλογο, δίκαιο και αντικειμενικό σύστημα ώστε να διασφαλίζει την εύρυθμη λειτουργία των συσκευών Android που χρησιμοποιούν εφαρμογές και υπηρεσίες ιδιοκτησίας της Google, χωρίς, ωστόσο, να θίγει την ελευθερία των κατασκευαστών να παράγουν συσκευές με βάση fork εκδόσεις Android.

Σε περίπτωση που η Google δεν διασφαλίσει τη συμμόρφωση προς την απόφαση, κινδυνεύει με χρηματική ποινή λόγω μη συμμόρφωσης, ύψους έως 5 % του μέσου ημερήσιου κύκλου εργασιών παγκοσμίως της Alphabet, μητρικής εταιρείας της Google.